Uma enorme rachadura ameaça causar um colapso na Antártida

Uma enorme rachadura ameaça causar um colapso na Antártida

Uma imensa massa de gelo flutuante está prestes a se libertar. Podendo assim causar um Colapso na Antártida e talvez o maior de toda a história.

Colapso na Antártida

Os cientistas têm vindo a acompanhar uma fratura em uma das maiores plataformas de gelo do mundo, e relatam que nos últimos cinco meses, ele tem cultivado um extra de 22 quilômetros (13.67 milhas) de comprimento, e agora se estende por um total de 130 km (80 milhas ). Sendo assim, tudo indica que um grande Colapso na Antártida poderá ocorrer.

Perda de Gelo

Agora é só uma questão de tempo antes que um pedaço enorme desta plataforma de gelo da Antártida – conhecida como Larsen C se quebre, e então teremos a terceira maior perda de gelo da Antártida na história registrada em nossas mãos.

Divisão

Localizado na costa da Península Antártica, a plataforma de gelo Larsen é dividida em três pequenas plataformas de gelo Larsen – A, B, e C. Larsen A e B já experimentaram declínios maciços ao longo das últimas duas décadas, e agora Larsen C, o maior de todos, está em um mundo de problemas.

Visão de Rompimento

Pesquisadores do Projeto MIDAS, a British Antarctic Survey, que envolve equipes de várias universidades do Reino Unido, relatam que é esperado romper cerca de 12 por cento de toda a plataforma de gelo Larsen C, deixando a frente de gelo exposta na sua posição mais recuada.

“A modelagem por computador sugere que o gelo restante poderia tornar-se instável, e que Larsen C pode seguir o exemplo de seu vizinho Larsen B, que se desintegrou em 2002, após um evento de parto semelhante induzida por rift”, eles relatam em um post de blog.

O que sobrou da plataforma de gelo Larsen B é amplamente considerado como um tempo emprestado, tendo perdido um pedaço de gelo do tamanho da ilha de Rodes em 2002. Lembra disso?

Colapso na Antártida

Área Coberta

Ele agora cobre uma área de 1.600 quilômetros quadrados (625 milhas quadradas), e espera-se desintegram até o final da década. Isso é muito devastador, quando se considera que Larsen B se manteve estável durante pelo menos os últimos 12.000 anos.

O Larsen A plataforma de gelo se desintegraram em Janeiro de 1995, e agora Larsen C parece que está em seu caminho para fora também.

Comparação

Só para se ter uma ideia de quanto gelo que estamos falando aqui, Larsen C abrange cerca de 55.000 km quadrados (21,235 milhas quadradas). Isso é 10 vezes o tamanho de Larsen B, e cerca de metade do tamanho da Islândia.

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Previsão

No ano passado, a equipe MIDAS publicaram um estudo na revista Cryosphere descrevendo como Larsen C está derretendo a partir da superfície e a base, e agora a sua fratura gigantesca está rachando a uma taxa que ninguém poderia ter previsto.

Uma vez que o bordo exterior rompe livremente, os pesquisadores estão prevendo uma massa de gelo medindo cerca de 6.000 quilômetros quadrados (2.316 milhas quadradas) caindo no oceano.

“Se isso ocorrer, em dois ou três anos, a frente do parto de gelo será recuado para muito longe, além do que já vi isso desde que fomos capazes de monitorar isso,” um da equipe, Daniela Jansen de Helmholtz Centre Alfred Wegener Institute para Pesquisa Polar e marinha, na Alemanha, disse Chris Mooney no The Washington Post sobre Colapso na Antártida.”

“E a nossa teoria neste trabalho foi basicamente que o parto de gelo pode se tornar instável. Uma vez que a massa de gelo for partida por completo, pode haver uma tendência para a frente de gelo a desmoronar-se para trás.”

plataforma de gelo

Lagos

Só para acrescentar aos problemas de Larsen C, um estudo separado publicado na revista Nature Communications em junho constatou que lagos derretidos foram se formando sobre a superfície – algo que só recentemente foram encontrados aos milhares na geleira Langhovde na Antártida Oriental.

Processo de Desintegração

Isso só vai servir para acelerar o processo de desintegração.

Se Larsen C acabou por perder todo o seu gelo, os cientistas previram que isso poderia elevar os níveis globais do mar por cerca de 10 cm (3,9 polegadas).

Mas não vamos chegar à frente de nós mesmos aqui. Como aponta Mooney, uma grande perda de gelo de Larsen C não será necessariamente uma coisa terrível para os oceanos do mundo – não imediatamente, pelo menos.

Estudo – Colapso na Antártida

“Um estudo no início deste ano na Nature Climate Change olhou para plataformas de gelo ao redor da Antártida para determinar quanta área que poderia perder sem cessar para formar sua função crucial da justaposição de geleiras e segurando-os de volta, e descobriu que Larsen C, na verdade, tem um monte de “gelo passivo” que ele pode perder sem grandes consequências”, diz ele.

A equipe MIDAS não são tão otimista, por isso, infelizmente, ficamos de esperar para ver quando este pedaço enorme vai se quebrar, e quais serão as consequências para a vida na Terra. Assista esse espaço.

Artigo Colapso na Antártida com referencia de: NASA