Psilocibina: Cientistas agora conseguem produzi-la - Mega Curiosidades

Os cientistas estão finalmente preparados para produzir em massa o composto ativo encontrado em cogumelos mágicos

Cientistas alemães conseguiram identificar o que realmente desenvolve o produto químico psilocibina.

Psilocibina

Durante quase 60 anos os cientistas sabem que o químico responsável pela reputação psicodélica dos cogumelos mágicos é um composto chamado psilocibina. O que não conhecemos é o caminho bioquímico por trás desse famoso alucinógeno.

Sinta-se à vontade para assinalar o que está fora da sua lista de experiências ou realizações. Pesquisadores alemães identificaram quatro enzimas principais envolvidas na fabricação do produto químico, potencialmente preparando o cenário para a produção em massa de um produto farmacêutico promissor.

A psilocibina foi identificada pela primeira vez pelo cientista suíço Albert Hofmann, em 1959, mas recentemente reentrou o foco como uma maneira segura de tratar condições relacionadas à ansiedade, depressão e dependência.

À medida que a evidência se monta, poderia haver uma maneira eficiente de sintetizar o composto para experimentação e produção em massa.

Assim, uma pequena equipe de pesquisadores da Universidade Friedrich Schiller, Jena, na Alemanha, sequenciou os genomas das espécies mágicas de cogumelos Psilocybe cubensis e Psilocybe cyanescens para caçar os componentes bioquímicos responsáveis pela construção dessa molécula de flexão mental.

psilocibina

Enzimas

Eles tiveram suas suspeitas, já que os primeiros trabalhos sobre a biossíntese da molécula usando tags radioativas já revelaram a ordem das etapas necessárias para transformar uma molécula de triptofano – um aminoácido essencial – em uma série de produtos químicos, terminando com a psilocibina.

Enquanto a ordem é um pouco diferente da que apareceu pela primeira vez, verifica-se que quatro enzimas são responsáveis por todo o processo.

Saber o que essas enzimas são, bem como os genes que as codificam, é uma benção para qualquer futuro farmacologista que possa querer desenredar baldes de coisas, ou ajustar a receita secreta para atender às suas necessidades.

“Nossas descobertas preparam o cenário para a produção heteróloga de [psilocicina] em um local controlado para fins farmacêuticos, usando hospedeiros microbianos de engenharia, se o valor farmacêutico reconduzido resultar em demandas crescentes”, escrevem os pesquisadores em seu relatório.

O abuso às drogas

Infelizmente, desde meados da década de 1960, a produção de psilocibina a partir de cogumelos tem sido fortemente regulamentada, com uma reputação de droga que altera a mente para os festeiros, em vez de uma potencial terapêutica para doenças mentais.

Isso não só tornou o estudo mais difícil, sua bagagem como uma substância ilícita dissuadiu os pesquisadores de se aprofundarem em quaisquer benefícios potenciais.

Depois de quatro décadas ignorando praticamente a ciência dos psicodélicos, os pesquisadores voltaram na tentativamente de investigar como substâncias como a dietilamida do ácido lisérgico (LSD) e a psilocibina se comportaram no cérebro.

Terapia

Desde então, os pesquisadores encontraram evidências de que os psicodélicos podem reduzir os sintomas clínicos do humor e distúrbios afetivos, vícios e até mesmo ajudar condições dolorosas, como dores de cabeça em racimo.

Mais recentemente, descobriu-se que pequenas doses de psilocibina podem ser usadas em conjunto com a terapia para ajudar a “redefinir” os cérebros enquanto estão passando por aconselhamento.

Droga segura

No que diz respeito aos riscos, os maiores problemas que os consumidores de cogumelos mágicos atualmente enfrentam provêm de sua micologia e escolhendo uma campainha morta tóxica na natureza, encontrando espécimes com muito pouco (ou muito) compostos ativos para seu gosto ou comportamentos e caminhos perigosos sob a influência da droga.

“Os cogumelos mágicos são uma das drogas mais seguras do mundo”, disse o psiquiatra de vício de consultoria, Adam Winstock, a Olivia Solon no The Guardian.

Comparado com outras substâncias ilícitas, como LSD, cocaína e MDMA, o risco de danos por tomar psilocibina é pelo menos cinco vezes menor.

Por toda a sua promessa, mesmo os ensaios clínicos mais avançados não darão frutos por vários anos.

Se, ou quando, a psilocibina obtém o grande carrapato de aprovação como uma forma segura e efetiva de medicação, é bom saber que as bases foram definidas para um processo de produção barato e efetivo.

Esta pesquisa foi publicada em Angewandte Chemie.