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Os seres humanos mataram a megafauna da Austrália

Novos estudos feitos por pesquisadores de universidades resultaram em mais informações sobre a extinção da megafauna australiana.

A extinção da megafauna

Pesquisadores da Universidade Monash em Victoria, na Austrália e da Universidade de Colorado Boulder recentemente fizeram uma descoberta significativa sobre a extinção da megafauna australiana. Novas evidências foram obtidas a partir de um núcleo de sedimentos e a presença de esporos de um fungo que prosperou no esterco dos mamíferos herbívoros maciços que uma vez percorreram a terra. Os animais extintos incluíam cangurus gigantes que pesavam 450 kg, lagartos grandes com mais de 7 metros de comprimento e tartarugas tão grandes quanto pequenos carros.

A extração do núcleo permitiu que a equipe descobrisse o que a Austrália parecia em 150.000 a 45.000 anos atrás. Os esporos vieram de um fungo conhecido como Sporormiella, que ainda são abundantes hoje no esterco de animais pastando, e a presença ou ausência dos esporos dá a introspecção em o que a fauna olhou como durante esse período.

“A abundância destes esporos é uma boa evidência para um grande número de grandes mamíferos na paisagem australiana do sudoeste até cerca de 45.000 anos atrás”, disse o professor Gifford Miller, professor do Departamento de Ciências Geológicas da UC Boulder, “Então, em uma janela de tempo que durou apenas alguns milhares de anos, a população megafauna desabou. “Mais de 85 por cento dos animais com peso acima de 45 kg foram extintos, e a chegada dos primeiros seres humanos são os culpados.

Culpa dos seres humanos

50.000 anos atrás, todo o continente da Austrália foi colonizado pelos primeiros seres humanos a habitar. Evidências de cascas de ovo queimadas, que foram descobertas no ano passado por Millar, apontam que esses seres humanos atacaram a megafauna da terra. Anteriormente, os cientistas pensavam que a extinção estava mais intimamente ligada à mudança climática, mas Miller agora atribui ao humano “imperceptível exagero” como o culpado.

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O imperceptível se tornou perceptível

Um estudo de 2006 mostra que mesmo baixos níveis de caça durante o tempo dos primeiros seres humanos na Austrália teria sido suficiente para destruir espécies inteiras. Se cada ser humano matasse um jovem mamífero por década, levaria apenas algumas centenas de anos antes que a espécie desaparecesse. Não havia nenhuma maneira para os primeiros seres humanos em saber as consequências de suas ações. Os seres humanos de hoje não são capazes de desfrutar da mesma felicidade ignorante.

Avanços na ciência tornaram possível não apenas para ver os efeitos das escolhas que fizemos no passado, mas também podemos extrapolar para ter um vislumbre do futuro. Estamos atualmente no meio do período mais influenciado pelo homem na história da Terra, o Anthropocene. Podemos ou levar o conhecimento que reunimos como um apelo à ação para que possamos evitar a extinção de animais como o chita, ou podemos ignorar a escrita na parede e permitir uma nova extinção em massa. Não é nenhuma surpresa que os maiores mamíferos seriam mais uma vez os primeiro a irem embora.

Referências: Phys.org, New Historian